Τρίτη, 30 Νοεμβρίου 2010

Οικολογικά σπίτια... του κουτιού

Πολλοί είναι αυτοί που ονειρεύονται κάποια μέρα να μετακομίσουν σε ένα μεγαλύτερο σπίτι. Ο Χαγκάι Ναγκάρ δεν είναι ένας από αυτούς. Ο Ισραηλινός αρχιτέκτονας έχει μια... μάλλον αμφιλεγόμενη λύση στο πρόβλημα άναρχα και πυκνά δομημένων πόλεων, όπως η Αθήνα: το CHU 200, ένα σπίτι με διαστάσεις... περιπτέρου, το οποίο όμως διαθέτει ό,τι χρειάζεστε, από κουζίνα και μπάνιο μέχρι αποθήκη.
«Τα αρχικά CHU σημαίνουν «συμπιεσμένο σπίτι» και ο αριθμός 200 είναι τα 200 επί 200 εκατοστά του όγκου του», λέει ο Ναγκάρ. «Πρόκειται για μια μονάδα που διαθέτει όλες τις λειτουργίες ενός κανονικού σύγχρονου σπιτιού, οι οποίες όμως είναι συμπυκνωμένες σε ένα χώρο 2x2».
Ο αρχιτέκτονας έχει σχεδιάσει γραφεία, σπίτια και νυχτερινά κέντρα για πελάτες σε ολόκληρο τον κόσμο. Όταν του ζητήθηκε να δημιουργήσει ένα οικολογικό σπίτι για μια έκθεση στο Τελ Αβίβ, συνειδητοποίησε ότι όση ώρα βρίσκεται στο δικό του σπίτι, καταλαμβάνει ένα μικρό τμήμα του χώρου: δεν μπορεί για παράδειγμα να βρίσκεται ταυτόχρονα στην τουαλέτα, στην κουζίνα και στο καθιστικό.
Έτσι σκέφτηκε να κατασκευάσει ένα οίκημα που και λιγότερο χώρο καταλαμβάνει και λιγότερα υλικά χρειάζονται για την ανέγερσή του, κάτι που το καθιστά πιο φιλικό προς το περιβάλλον. «Στα κανονικά σπίτια, το μεγαλύτερο τμήμα του πατώματος δεν χρησιμοποιείται», λέει. «Σκεφτήκαμε λοιπόν πώς θα μπορούσαμε να συρρικνώσουμε ένα σπίτι διατηρώντας παράλληλα όλες τις ανέσεις που μας παρέχει ένας μεγάλος χώρος».
Το CHU 200 είναι φτιαγμένο από μέταλλο και ζυγίζει περίπου 700 κιλά. Στη στέγη του έχουν τοποθετηθεί ηλιακοί συλλέκτες, που τροφοδοτούν το σπίτι με ηλεκτρισμό και ζεστό νερό, ενώ η μονάδα μπορεί να συνδεθεί και με εξωτερικές πηγές νερού και ρεύματος. Ο Ναγκάρ υποστηρίζει ότι παρότι έχει κατασκευάσει μόνο ένα πρωτότυπο, ήδη ξένοι επιχειρηματίες έχουν εκφράσει ενδιαφέρον για την ιδέα του. «Κάποιοι μου έχουν ζητήσει σοβαρά να κατασκευάσω και να αποθηκεύσω κάπου αρκετά CHU 200 ώστε, σε περίπτωση σεισμού ή άλλης φυσικής καταστροφής, να τα στείλουμε όπου χρειάζονται».
Ο Ισραηλινός αρχιτέκτονας λέει ότι στόχος του είναι να αλλάξει τον τρόπο, με τον οποίο ο κόσμος αντιλαμβάνεται την έννοια του χώρου, αλλά παράλληλα να ενθαρρύνει τους συναδέλφους του να τολμήσουν... κάτι διαφορετικό. «Ως αρχιτέκτονες, ίσως αυτή είναι η αποστολή μας, ίσως ήρθε η ώρα να καινοτομήσουμε, να ξανασκεφτούμε και να επαναξιολογήσουμε τον τρόπο ζωής μας».
NAYTEMPORIKH

Πέμπτη, 25 Νοεμβρίου 2010

SOS για τις μέλισσες εκπέμπει το Ευρωκοινοβούλιο

Τον κώδωνα του κινδύνου κρούουν μέλη του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου, επισημαίνοντας πως η υψηλή θνησιμότητα στους πληθυσμούς των μελισσών μπορεί να θέσει σε κίνδυνο την αγροτική παραγωγή.

Το Ευρωκοινοβούλιο ζητά από την Κομισιόν να αναλάβει πρωτοβουλίες, με δεδομένο ότι οι μέλισσες παίζουν καθοριστικό ρόλο στη γονιμοποίηση του 84% των φυτών. Οι δύσκολες συνθήκες που επικρατούν στην αγορά, η αστάθεια στις τιμές και η αυξημένη θνησιμότητα είναι ορισμένοι από τους κρίσιμους παράγοντες που θέτουν σε κίνδυνο τη μελισσοκομία στην Ε.Ε. σημειώνει η αρμόδια επιτροπή του Κοινοβουλίου.
Τα τελευταία χρόνια οι μέλισσες προσβάλλονται από ένα είδος μύκητα, με αποτέλεσμα οι αποικίες να αποδεκατίζονται. Η Ε.Ε. έχει θεσπίσει προγράμματα στήριξης των μελισσοκόμων τα οποία όμως λήγουν το 2012 και οι ευρωβουλευτές καλούν για επικαιροποίηση και ενίσχυσή τους.
Τα μέλη του Ευρωκοινοβουλίου τονίζουν επίσης την ανάγκη να ενισχυθούν οι ανεξάρτητες έρευνες σχετικά με τις επιπτώσεις που έχει η χρήση παρασιτοκτόνων και η καλλιέργεια γενετικά τροποποιημένων φυτών στους πληθυσμούς των μελισσών.
Παράλληλα ζητούν τη θέσπιση αυστηρότερων κανόνων για τις εισαγωγές μελιού από τρίτες χώρες. Υπολογίζεται ότι το 40% του μελιού που καταναλώνεται στα κράτη-μέλη προέρχεται από χώρες εκτός Ενωσης.
ΕΝΕΤ

Τετάρτη, 24 Νοεμβρίου 2010

Πρόκληση τεχνητής βροχής από ρώσικη εταιρεία

Μέθοδο πρόκλησης τεχνητής βροχής παρουσίασε σήμερα ρωσική εταιρεία σε ιθύνοντες του Τμήματος Αναπτύξεως Υδάτων και της Μετεωρολογικής Υπηρεσίας Κύπρου.
"Με μικρά αεροπλάνα βομβαρδίζονται τα νέφη με ιωδιούχο άργυρο, δημιουργώντας σταγόνες. Οι ειδικοί επιλέγουν ποιά νέφη πρέπει να βομβαρδιστούν, επιλέγουν τις γομμώσεις των βλημάτων και όπως δηλώνουν, μια ώρα μετά, αρχίζει βροχή μεγάλης έντασης", δήλωσε ο διευθυντής του Τμήματος Ανάπτυξης Υδάτων Κύπρου, Σοφοκλής Αλετράρης.
Σύμφωνα με τον Σ. Αλετράρη, οι ειδικοί της εταιρείας παρουσίασαν περιπτώσεις άλλων χωρών, στις οποίες εργάστηκαν και προκάλεσαν βροχή. Συγκεκριμένα, ανέφερε, την Κύπρο ενδιαφέρει το παράδειγμα της Συρίας, που έχει το ίδιο κλίμα και όπου επιτεύχθηκε ετήσια αύξηση της βροχόπτωσης μέχρι 17%.
Η εταιρεία παρουσίασε επίσης στοιχεία, σύμφωνα με τα οποία η μέθοδος δεν προκαλεί περιβαλλοντικές επιπτώσεις. Ωστόσο , το Τμήμα Αναπτύξεως Υδάτων, θα μελετήσει περισσότερο αυτό το ζήτημα, είπε ο Σ. Αλετράρης.
ENET

Κυριακή, 14 Νοεμβρίου 2010

Οι σαρωτές σώματος στα αεροδρόμια «μπορούν να προκαλέσουν καρκίνο»

Επικίνδυνη ασφάλεια


Σαρωτές σώματος: η ντροπή δεν είναι η μόνη παρενέργεια
Σαρωτές σώματος: η ντροπή δεν είναι η μόνη παρενέργεια   (Φωτογραφία:  Associated Press)
Ουάσινγκτον
Οι σαρωτές που χρησιμοποιούν ακτίνες Χ για να «ξεγυμνώνουν» τους επιβάτες στα αεροδρόμια όχι μόνο τους κάνουν να αισθάνονται άβολα, αλλά πιθανότατα αυξάνουν και τον κίνδυνο εμφάνισης καρκίνου, προειδοποιούν επιστήμονες στις ΗΠΑ, όπου έχουν ήδη εγκατασταθεί εκατοντάδες τέτοια μηχανήματα.
Την αρχή έκαναν τον Απρίλιο ερευνητές του Πανεπιστημίου της Καλιφόρνια στο Σαν Φρανσίσκο, οι οποίοι έστειλαν επιστολή στο Γραφείο Επιστήμης και Τεχνολογίας του Λευκού Οίκου, προειδοποιώντας για «δυνητικά σοβαρούς κινδύνους» από την έκθεση στην ακτινοβολία.
Την ίδια γνώμη έχει ο Μάικλ Λαβ, διευθυντής εργαστηρίου που χρησιμοποιεί ακτίνες Χ στην Ιατρική Σχολή του Πανεπιστημίου John Hopkins. Η αμερικανική κυβέρνηση «υποστηρίζει ότι ο κίνδυνος είναι ελάχιστος, στατιστικά όμως είναι βέβαιο ότι κάποιος θα πάθει καρκίνο του δέρματος από τις ακτίνες Χ» δήλωσε ο Λαβ στο AFP.
Οι ακτίνες Χ, μια μορφή ηλεκτρομαγνητικής ακτινοβολίας πέρα απο το ορατό φάσμα, ανήκουν στις λεγόμενες ιονίζουσες ακτινοβολίες, δηλαδή μπορούν να ιονίζουν τα άτομα που συναντούν στην πορεία τους και να προκαλούν έτσι βιολογικές βλάβες.
Το Γραφείο Επιστήμης και Τεχνολογίας του Λευκού Οίκου απάντησε στην επιστολή του Πανεπιστημίου της Καλιφόρνια μόλις αυτή την εβδομάδα. Διαβεβαιώνει ότι οι νέοι σαρωτές «έχουν δοκιμαστεί εκτενώς» από τις αμερικανικές αρχές και κρίθηκαν ασφαλείς.
Οι διαβεβαιώσεις δεν πείθουν την ομάδα του βιοχημικού Τζον Σέντατ που συνέταξε την προειδοποιητική επιστολή. «Αν και η δόση [ακτινοβολίας] θα ήταν ασφαλής αν κατανεμόταν σε όλο το σώμα, η δόση που δέχεται το δέρμα ενδέχεται να είναι επικίνδυνα υψηλή» έγραφε ο ίδιος και οι συνεργάτες του.
«Ακόμα δεν γνωρίζουμε την ένταση της δέσμης [ακτίνων χ] ή άλλες λεπτομέρειες του απόρρητου συστήματος» επισήμανε ο Δρ Σέντατ στο AFP Ο Δρ Λαβ από το Πανεπιστήμιο Τζον Χόπκινς θεωρεί ότι ο δυνητικός κίνδυνος είναι μέγιστος για τα άτομα 65 ετών, τις εγκύους, τα άτομα με HIV, όσους ήδη πάσχουν από καρκίνο, αλλά και τους άνδρες στο σύνολό τους.
«Τα σεξουαλικά όργανα των ανδρών είναι εκτεθειμένα στις ακτίνες Χ. Το δέρμα σε αυτή την περιοχή είναι πολύ λεπτό» εξήγησε ο βιοφυσικός.
Το θέμα έχει ανησυχήσει και τους εργαζόμενους στις αεροπορικές εταιρείες, οι οποίοι ελέγχονται δειγματοληπτικά όπως οι επιβάτες.
Ο κυβερνήτης Ντέιβιντ Μπέιτς, επικεφαλής των συνδικαλιστών της American Airlines, συνιστά στο προσωπικό της εταιρείας να αρνείται τον έλεγχο και να υποβάλλεται εναλλακτικά σε σωματικό έλεγχο από τους υπαλλήλους ασφάλειας.
Δικαίωμα να αρνηθούν τη σάρωση έχουν και οι επιβάτες, σε αυτή την περίπτωση όμως υποβάλλονται σε «ενισχυμένο σωματικό έλεγχο», όπως τον αποκαλεί η αμερικανική Υπηρεσία Ασφάλειας Μεταφορών (TSA).
Η Υπηρεσία άρχισε να εγκαθιστά σαρωτές ακτίνων Χ το 2007, και σήμερα 450 τέτοια μηχανήματα λειτουργούν σε 65 αμερικανικά αεροδρόμια.
Ανάλογοι σαρωτές σώματος δοκιμάζονται και σε ευρωπαϊκά αεροδρόμια, προκαλώντας αντιδράσεις επειδή απεικονίζουν τον εξεταζόμενο ουσιαστικά ολόγυμνο.
Στις ΗΠΑ και την Ευρώπη, πάντως, δοκιμάζονται και σαρωτές σώματος που, αντί για ακτίνες Χ, λειτουργούν με τη λεγόμενη ακτινοβολία Terahertz. Η ακτινοβολία αυτή βρίσκεται σε άλλο τμήμα του ηλεκτρομαγνητικού φάσματος και δεν θεωρείται ιονίζουσα.
Newsroom ΔΟΛ

Παρασκευή, 12 Νοεμβρίου 2010

Νερό από λιωμένο χιόνι θα πίνουν στο Πεκίνο λόγω λειψυδρίας

Το χρόνιο πρόβλημα της λειψυδρίας που μαστίζει το Πεκίνο απαιτεί πλέον δραστικές λύσεις. Οι Κινέζοι, που για χάρη εκατομμυρίων θεατών ανά τον κόσμο «δάμασαν» τα καιρικά φαινόμενα κατά τη διάρκεια των Ολυμπιακών Αγώνων του 2008, ετοιμάζονται τώρα να κάνουν το ίδιο για τα 20 εκατομμύρια των κατοίκων της πρωτεύουσας.
Δύο ειδικά οχήματα που λιώνουν χιόνι φτιάχνοντας 100 κυβικά μέτρα νερό την ώρα θα το διοχετεύουν σε περιοχές κοντά στην Πλατεία Τιενανμέν. Τρεις ποταμοί θα μετατραπούν σε φυσικές δεξαμενές, στις οποίες θα μεταφέρεται το λιωμένο χιόνι για ενισχύσει τη στάθμη των υδάτων ποταμών και να χρησιμοποιηθεί στον καθαρισμό των δρόμων και στην άρδευση των καλλιεργειών.
Ο κινεζικός βορράς φαίνεται πως δεν έχει πλέον άλλες επιλογές αφού η κατανάλωση νερού είναι κατά πολύ μεγαλύτερη από τα αποθέματα. Πέρυσι ανήλθε στα 3,55 δισεκατομμύρια κ.μ., ξεπερνώντας τα αποθέματα κατά 1,37 δισεκατομμύρια κ.μ.! Παράλληλα, τον περασμένο Ιανουάριο, το Πεκίνο σάρωσε η θεωρούμενη ως χειρότερη χιονοθύελλα των τελευταίων 60 χρόνων, η οποία διήρκεσε 20 ολόκληρες ώρες. Έτσι, η λύση του λιωμένου χιονιού φαντάζει προς το παρόν ως η μοναδική βιώσιμη για να καλυφθούν οι ανάγκες των κατοίκων της διαρκώς εξαπλούμενης μεγαλούπολης.

«Επικίνδυνες» γεωτρήσεις
Τον περασμένο Σεπτέμβριο έγινε γνωστό ότι το Πεκίνο εξετάζει το ενδεχόμενο να αντιμετωπίσει το πρόβλημα με εντατικοποίηση των γεωτρήσεων σε κάποιες ήδη επιβαρυμένες περιοχές του Πεκίνου, αγνοώντας τις προειδοποιήσεις ειδικών ότι κάτι τέτοιο θα ήταν πολύ επικίνδυνο. «Δεν μπορούν να συνεχιστούν οι γεωτρήσεις όταν το έδαφος ήδη βυθίζεται», έλεγε χαρακτηριστικά ο πρύτανης του Τμήματος Περιβαλλοντικών Σπουδών στο Πανεπιστήμιο του Ρενμίν Ζου Τζι, προειδοποιώντας ότι η άντληση μεγαλύτερων ποσοτήτων νερού ισοδυναμεί με πολλαπλασιασμό των κινδύνων.
Σύμφωνα με έκθεση του αρμοδίου υπουργείου, η μέγιστη ποσότητα νερού που μπορεί να αντληθεί ετησίως είναι 2,1 δισεκατομμύρια κ.μ., όμως σύμφωνα με τον Ουάνγκ Τζιαν, σύμβουλο της Υπηρεσίας Προστασίας Περιβάλλοντος, «το Πεκίνο εξάγει 5-6 δισεκατομμύρια κ.μ. το χρόνο επιπλέον», κάτι που οι ειδικοί συμφωνούν πως δεν είναι βιώσιμο.
Το πρόβλημα της λειψυδρίας στην πρωτεύουσα αποδίδεται εν μέρει στην υπερθέρμανση του πλανήτη, αλλά κυρίως στην πληθυσμιακή «έκρηξη» που βιώνει το Πεκίνο. Η μοναδική λύση, κατά τους ειδικούς, δεν είναι η ενίσχυση των αποθεμάτων νερού με αμφιλεγόμενες μεθόδους, αλλά η αποσυμφόρηση της μεγαλούπολης με την παροχή ευκαιριών εργασίας και επενδύσεων σε άλλες περιοχές.
NAYTEMPORIKH

Παρασκευή, 5 Νοεμβρίου 2010

Το κυνήγι των ιών

Πλησιάζει η ώρα της θεραπείας του κοινού κρυολογήματος 
Ερευνητές στο εργαστήριο μοριακής βιολογίας του Cambridge ανακάλυψαν πως αντίθετα με ό,τι πιστεύαμε μέχρι σήμερα το ανοσοποιητικό σύστημα του οργανισμού κυνηγάει τους ιούς ακόμη και μέσα στα κύτταρα όπου αυτοί εισχωρούν.
Μέχρι σήμερα πίστευαν πως αν μέσα σε ένα κύτταρο εισερχόταν ένας ιός το παιγνίδι ήταν χαμένο και το μόνο που μπορούσε να κάνει ο οργανισμός ήταν να σκοτώσει το μολυσμένο κύτταρο.
Χάρη στις νέες γνώσεις ελπίζεται πως θα αναπτυχθούν καινούριο και πολύ πιο αποτελεσματικά φάρμακα για τους ιούς και άλλες ασθένειες.
http://www.independent.co.uk

Τρίτη, 2 Νοεμβρίου 2010

«Ασπίδα» κατά του κρυολογήματος η σωματική άσκηση

 
Η συχνή σωματική άσκηση αποτελεί «ασπίδα» κατά του κρυολογήματος, καθώς όσοι ασκούνται, ακόμα και αν κρυολογήσουν, τα συμπτώματα τους είναι πιο ελαφριά, σύμφωνα με νέα αμερικανική έρευνα.
Οι ερευνητές του πολιτειακού πανεπιστημίου των Απαλαχίων στη Β. Καρολίνα, υπό τον δρα Ντέηβιντ Νίμαν, που δημοσίευσαν τη σχετική εργασία στο βρετανικό περιοδικό για θέματα αθλητιατρικής «British Journal of Sports Medicine», μελέτησαν επί τρεις μήνες τις περιπτώσεις 1.000 ατόμων ηλικίας 18 έως 85 ετών και συμπέραναν ότι όσοι ασκούνται σε τακτική βάση, μειώνουν σχεδόν κατά το ήμισυ (50%) τις πιθανότητες να κολλήσουν κάποιο ιό κρυολογήματος ή, αν κρυώσουν, τον περνάνε «στο πόδι».
Οι επιστήμονες εκτιμούν ότι πιθανώς αυτό συμβαίνει, επειδή η άσκηση βοηθά το ανοσοποιητικό σύστημα να καταπολεμήσει τους ιούς με τα αμυντικά κύτταρά του. Η φυσική δραστηριότητα ενεργοποιεί προσωρινά -για λίγες ώρες- το κυτταρικό «οπλοστάσιο» του οργανισμού, βοηθώντας τον να μην κολλήσει κάποιο ιό. Μάλιστα οι ερευνητές βρήκαν ότι δεν χρειάζεται καν να κάνει κανείς πολύ εντατική άσκηση, αρκεί να θεωρεί ότι βρίσκεται σε σχετικά καλή φόρμα.
Οι ενήλικες παθαίνουν δύο έως πέντε κρυολογήματα κατά μέσο όρο κάθε χρόνο. Ελάχιστοι άνθρωποι τη γλιτώνουν και δεν κρυολογούν καθόλου μέσα σε μια χρονιά. Η νέα έρευνα δείχνει ότι υπάρχουν πάντως πράγματα που μπορεί να κάνει κανείς (περισσότερη φυσική δραστηριότητα), ώστε να τα αποφύγει ή να τα περάσει πιο ελαφριά.
Οι πιο μεγάλοι σε ηλικία (που έχουν περισσότερα αντισώματα), οι άνδρες και οι παντρεμένοι (ίσως επειδή βγαίνουν πιο αραιά έξω και συναντούν λιγότερους ανθρώπους-πηγές πιθανής μόλυνσης), καθώς και όσοι τρώνε πολλά φρούτα, φαίνεται να κρυολογούν λιγότερο συχνά.
Όσοι έχουν παιδιά ή εργάζονται κοντά σε αυτά, εκτίθενται σε περισσότερα κρυολογήματα. Όμως η σωματική άσκηση και η αντίληψη που έχει κανείς για τη φόρμα του, φαίνεται να είναι ακόμα πιο σημαντικοί παράγοντες για την προστασία από τα κρυολογήματα.
Σύμφωνα με τα ευρήματα της έρευνας, όσοι ασκούνται τουλάχιστον πέντε μέρες την εβδομάδα, είχαν κρυολόγημα 4,4 έως 4,9 μέρες σε διάστημα τριών μηνών τον χειμώνα, όσοι ασκούνταν από μια έως τέσσερις μέρες την εβδομάδα, είχαν κρυολόγημα για 4,9 έως 5,5 μέρες, ενώ όσοι έκαναν ελάχιστη (μια φορά την εβδομάδα με το…ζόρι) έως καθόλου άσκηση, είχαν κρυολόγημα επί 8,2 έως 8,6 μέρες κατά μέσο όρο.
Επιπλέον, όσοι ασκούνταν τακτικά, υπέφεραν λιγότερο -σε ποσοστό μέχρι και 41%- από ενοχλητικά συμπτώματα, όπως ο βήχας και το φτάρνισμα, σε σχέση με όσους προτιμούσαν τον… καναπέ.
Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ

Δευτέρα, 1 Νοεμβρίου 2010

Πιο βλαβερό από την ηρωίνη ή το κρακ το αλκοόλ

Το αλκοόλ πιο βλαβερό από την ηρωίνη ή το κρακ, σύμφωνα με έρευνα Βρετανών επιστημόνων.
Το αλκοόλ είναι περισσότερο βλαβερό από ορισμένα ναρκωτικά, όπως η ηρωίνη ή το κρακ, αν ληφθούν υπόψη οι επιπτώσεις του τόσο στους ανθρώπους, όσο και στο σύνολο της κοινωνίας, προκύπτει από έρευνα που δημοσιεύεται στην βρετανική ιατρική επιθεώρηση The Lancet.
Η έρευνα, από την Ανεξάρτητη Επιστημονική Επιτροπή για τα Ναρκωτικά (ISCD), εκτιμά πως «τα υπάρχοντα συστήματα ταξινόμησης των ναρκωτικών έχουν ελάχιστη σχέση με το πόσο βλαβερά είναι στην πραγματικότητα» .
Οι ειδικοί της επιτροπής έχουν εκπονήσει ένα δικό τους σύστημα αξιολόγησης των ουσιών και εξετάζουν το πόσο βλαβερά είναι τα ναρκωτικά για τον χρήστη, αλλά και το πόσο είναι το κόστος της χρήσης τους για το σύστημα υγείας ή το σωφρονιστικό σύστημα.
Η ηρωίνη, το κρακ και η μεταμφεταμίνη είναι τα πλέον επικίνδυνα ναρκωτικά, όμως αν κανείς υπολογίσει τις επιπτώσεις για την κοινωνία, το αλκοόλ είναι πολύ πιο επικίνδυνο, σύμφωνα με την έρευνα.
Σε μια κλίμακα επικινδυνότητας από το 0 ως το 100, το αλκοόλ «βαθμολογείται» με 72, η ηρωίνη με 55 και το κρακ με 54.
www.kathimerini.gr με πληροφορίες από ΑΠΕ-ΜΠΕ

Τα αμύγδαλα βοηθούν στην καταπολέμηση διαφόρων ιών

Η κατανάλωση αμυγδάλων βοηθά τον ανθρώπινο οργανισμό να καταπολεμήσει τις μολύνσεις από ιούς, όπως το κοινό κρυολόγημα και τη γρίπη, σύμφωνα με νέα βρετανο-ιταλική έρευνα.
Η κατανάλωση αμυγδάλων βοηθά τον ανθρώπινο οργανισμό να καταπολεμήσει τις μολύνσεις από ιούς, όπως το κοινό κρυολόγημα και τη γρίπη, σύμφωνα με νέα βρετανο-ιταλική έρευνα.
Η μελέτη κατέδειξε ότι οι χημικές ουσίες που με φυσικό τρόπο βρίσκονται στον φλοιό των συγκεκριμένων ξηρών καρπών, ενισχύουν την άμυνα του ανοσοποιητικού συστήματος κατά των «ξένου σώματος». Αυξάνουν έτσι την φυσική ικανότητα του ανθρώπινου σώματος να παρεμποδίζει τον πολλαπλασιασμό και την εξάπλωση των παθογόνων μικροοργανισμών.
Οι ερευνητές του Ινστιτούτου Διατροφικών Ερευνών του Νόργουιτς και της Πανεπιστημιακής Πολυκλινικής της Μεσίνα, υπό τη δρα Τζιουζεπίνα Μανταλάρι, που παρουσίασαν τη σχετική μελέτη στο περιοδικό για θέματα ανοσολογίας «Immunology Letters», ανακάλυψαν πως ακόμα και μετά την χώνεψη των αμυγδάλων από το έντερο, παρατηρείται αυξημένη αμυντική ικανότητα του ανοσοποιητικού συστήματος.
Οι επιστήμονες, σε επόμενη μελέτη τους, θα προσδιορίσουν ποια είναι η ιδανική ποσότητα κατανάλωσης αμυγδάλων, για να έχει ο άνθρωπος την μεγαλύτερη δυνατή ωφέλεια για την υγεία του. Όπως είπαν πάντως, είναι δεδομένο ότι αν κανείς τρώει συχνά αμύγδαλα, θα αυξήσει προληπτικά τις άμυνές του κατά διάφορων ιών, ενώ όσοι έχουν ήδη μολυνθεί, θα καταπολεμήσουν πιο γρήγορα τον ιό.
Οι ερευνητές έλεγξαν την αντίδραση του ανοσοποιητικού συστήματος σε μολύνσεις ακόμα και από τον ιό του έρπητα, ο οποίος θεωρείται δύσκολος αντίπαλος, καθώς μπορεί να ξεφεύγει από τις άμυνες του ανοσοποιητικού συστήματος, και διαπίστωσαν ότι τα αμύγδαλα βοηθάνε στην αντιμετώπισή του. Όταν όμως είχε αφαιρεθεί από τα αμύγδαλα η φλούδα τους, τότε η προστατευτική δράση τους μειωνόταν δραστικά.
Οι επιστήμονες δεν έχουν ακόμα εντοπίσει ποιες ουσίες ακριβώς στον φλοιό των ξηρών καρπών είναι αυτές που έχουν την αντι-ιική δράση, υποπτεύονται όμως ότι πρόκειται για τις πολυφαινόλες. Εκτίμησαν επίσης ότι πιθανώς και άλλοι ξηροί καρποί έχουν ανάλογη δράση.
Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ

Τετάρτη, 27 Οκτωβρίου 2010

Καλιφόρνια: Ηλιακό πάρκο με παραγωγή 1.000 μεγαβάτ!

Οπως αυτό που λειτουργεί ήδη στην έρημο Μοχάβε, αλλά πολύ μεγαλύτερο, θα είναι το νέο ηλιακό εργοστάσιο, το οποίο θα καλύπτει τις ανάγκες μέχρι και 2 εκατομμυρίων νοικοκυριών

Στην έρημο Μοχάβε της Καλιφόρνιας θα στηθεί το μεγαλύτερο «πράσινο» εργοστάσιο του κόσμου

ΚΑΛΙΦΟΡΝΙΑ
Τη μεγαλύτερη... «ηλιούπολη» του κόσμου, ένα πρωτοφανούς κλίμακας ηλιακό πάρκο με δυνατότητα παραγωγής ενός γιγαβάτ, ήτοι περίπου το 10% της (μέγιστης) ελληνικής κατανάλωσης ηλεκτρισμού, θα κατασκευάσουν οι ΗΠΑ στην έρημο της Καλιφόρνιας- μέρος ενός μεγαλεπήβολου δικτύου έξι ηλιακών «εργοστασίων», τα οποία θα καλύπτουν τις ανάγκες μέχρι και 2 εκατομμυρίων νοικοκυριών!
Το πράσινο φως για τη δημιουργία του μεγαλύτερου πάρκου ηλιακής ενέργειας στον κόσμο άναψε ο αμερικανός υπουργός Εσωτερικών Κεν Σάλαζαρ. Το πάρκο, το οποίο θα στοιχίσει 4,3 δισ. ευρώ (6 δισ. δολάρια), θα «φυτευθεί» στην έρημο Μοχάβε, κοντά στο Μπλάιθ της Καλιφόρνιας, και θα διπλασιάσει την ηλεκτρική ενέργεια που παράγουν οι ΗΠΑ από τον ήλιο. «Πρόκειται για ένα έργο που προκαλεί ενθουσιασμό για το μέλλον του έθνους μας. Το σχέδιο δείχνει πώς, αξιοποιώντας τους δικούς μας ανανεώσιμους πόρους, μπορούμε να δημιουργήσουμε νέες θέσεις εργασίας στη χώρα μας» τόνισε στην επίσημη ανακοίνωσή του ο κ. Σάλαζαρ. Και ο εκπρόσωπος της γερμανικής κατασκευάστριας εταιρείας Solar Μillennium Τόμας Μάγερ συμπλήρωσε: «Στόχος μας είναι να δημιουργήσουμε ένα ηλιακό πάρκο με συνολική ισχύ μεγαλύτερη ενός πυρηνικού εργοστασίου»!
Η κατασκευή του πάρκου θα ξεκινήσει τον Δεκέμβριο και, όταν ολοκληρωθεί, θα καλύπτει έκταση πάνω από 28.000 στρέμματα, κοντά στα σύνορα της Καλιφόρνιας με την Αριζόνα. Θα αποτελείται από τέσσερις ξεχωριστούς τομείς συνολικής ισχύος 1.000
μεγαβάτ (250 μεγαβάτ έκαστος) και θα τροφοδοτεί ως και 750.000 καλιφορνέζικα νοικοκυριά, σύμφωνα με τις εκτιμήσεις των ειδικών. Πρόκειται για το έκτο τέτοιο έργο που εγκρίνεται αυτόν τον μήνα από την κυβέρνηση Ομπάμα, ενώ μέσα στις επόμενες εβδομάδες αναμένεται να εγκριθούν τα σχέδια για άλλα δύο ηλιακά πάρκα, επίσης στην Καλιφόρνια. Τόσο το ισχύος 709 μεγαβάτ πάρκο ανατολικά του Σαν Ντιέγκο όσο και το ισχύος 663 μεγαβάτ πάρκο στο Μπάρστοου θα βρίσκονται σε πλήρη λειτουργία ως τις αρχές του 2012 και από κοινού θα παράγουν ενέργεια ισχύος πάνω από 3.000 μεγαβάτ, καλύπτοντας τις ανάγκες μέχρι και 2 εκατομμυρίων νοικοκυριών ή το 10% της (μέγιστης) ελληνικής κατανάλωσης ηλεκτρισμού. Στην κατασκευή των εγκαταστάσεων θα απασχοληθούν περίπου 3.000 άτομα και θα δημιουργηθούν μόνιμες θέσεις εργασίας για περισσότερα από 1.100 άτομα.

Και μια «ηλιούπολη» made in... Αfrica
Το «ρεκόρ» της Καλιφόρνιας μάλλον δεν θα κρατήσει πολύ, αφού μέσα στην εβδομάδα αναμένεται και η Νότια Αφρική να προαναγγείλει την κατασκευή του«μεγαλύτερου», σύμφωνα με αξιωματούχους, ηλιακού πάρκου στον κόσμο. Το έργο, το οποίο θα στοιχίσει περίπου 20 δισ. ευρώ, υπολογίζεται ότι στα τέλη της πρώτης δεκαετίας λειτουργίας του θα παράγει 5 γιγαβάτ ηλεκτρικής ενέργειας ετησίως, ένα νούμερο που ισοδυναμεί με το ένα δέκατο των σημερινών ενεργειακών αναγκών της αφρικανικής χώρας. Η κυβέρνηση θα τοποθετήσει γιγαντιαία κάτοπτρα και φωτοβολταϊκούς συλλέκτες σε μια τεράστια έκταση στο Βόρειο Ακρωτήρι, επαρχία που συγκαταλέγεται στις περιοχές με τη μεγαλύτερη ηλιοφάνεια παγκοσμίως.
ΒΗΜΑ

Τρίτη, 5 Οκτωβρίου 2010

Μακριά από το Δούναβη προσπαθεί να κρατήσει τη τοξική διαρροή η Ουγγαρία

«Ανθρώπινο λάθος»

Η κόκκινη τοξική λάσπη έχει καλύψει έκταση χιλιάδων στρεμμάτων
Η κόκκινη τοξική λάσπη έχει καλύψει έκταση χιλιάδων στρεμμάτων (Φωτογραφία: ΑΠΕ )
  • 1
Βουδαπέστη, Ουγγαρία
Διαβεβαιώσεις ότι η τεράστια οικολογική καταστροφή από τη διαρροή τοξικής λάσπης από εργοστάσιο παραγωγής αλουμινίου δεν έχει επηρεάσει τα αποθέματα νερού της περιοχής έδωσε η κυβέρνηση της Ουγγαρίας ενώ δηλώνει ότι η διαρροή έχει για την ώρα περιοριστεί.
Τέσσερις άνθρωποι, μεταξύ τους και ένα παιδί τριών ετών, έχασαν τη ζωή τους από τη διαρροή και για έξι αγνοείται η τύχη τους. Περισσότεροι από 100 άτομα τραυματίστηκαν και έχουν μεταφερθεί σε νοσοκομεία, αρκετοί με χημικά εγκαύματα, ενώ άλλοι 500 άνθρωποι απομακρύνθηκαν από τις κατοικίες τους.

Συνολικά ένα εκατομμύριο κυβικά μέτρα (0,001 κυβικά χιλιόμετρα) έχουν διαρρεύσει επηρεάζοντας έκταση 40 τετραγωνικών χιλιομέτρων.

Η πολιτεία κήρυξε σε κατάσταση εκτάκτου ανάγκης τρεις κομητείες, που βρίσκονται στην ευρύτερη περιοχή του βιομηχανικού ατυχήματος.

Όπως δήλωσε το απόγευμα της Τρίτης ο υπουργός Εσωτερικών της Ουγγαρίας η διαρροή από το σπασμένο φράγμα έχει σταματήσει και έχει ήδη κατασκευαστεί ένα νέο φράγμα.
Η τοξική λάσπη, γεμάτη καυστικά υλικά, δεν έχει επηρεάσει τα υπόγεια αποθέματα πόσιμου νερού στη περιοχή. Πρόσθεσε ακόμη ο υπουργός υπάρχουν αρκετές πιθανότητες να μην φτάσουν στο ποταμό Δούναβη, απειλώντας έτσι πέρα από την Ουγγαρία άλλες τρεις χώρες που βρίσκονται στις όχθες του (Σερβία, Βουλγαρία και Ρουμανία).
Για την αποτροπή της μόλυνσης οι Αρχές έριξαν εκατοντάδες τόνους ασβέστη στο ποτάμι Μαρκάλ όπου έχουν χυθεί ποσότητες λάσπης.
Εντωμεταξύ, ο πρωθυπουργός Βίκτορ Ούρμπαν ανακοίνωσε ότι θα αποφασίσει για τη συνέχιση λειτουργία τους εργοστασίου της MAL Zrt μέχρι το τέλος της εβδομάδας. Η διαρροή οφειλόταν σε ανθρώπινο λάθος διευκρίνισε και όχι σε φυσικά αίτια: αρχικά θεωρήθηκε ότι οι συνεχείς βροχές των τελευταίων ημερών προκάλεσαν το σπάσιμο του φράγματος.
Η τοξική λάσπη, υποπροϊόν της επεξεργασίας αλουμινίου, περιέχει βαρέα μέταλλα και μπορεί να προκαλέσει χημικά εγκαύματα ακόμα και πάνω από τα ρούχα. Τα εγκαύματα ίσως κάνουν μέρες να εμφανιστούν, ακόμα και να μοιάζουν αρχικά με επιπόλαια τραύματα.
Παραταύτα, περιβαλλοντικές οργανώσεις είχαν προειδοποιήσει για το ενδεχόμενο προβλήματος από το εργοστάσιο ήδη από το 2003, αναφέρει το Associated Press. Υπολόγιζαν μάλιστα τα τότε συσσωρευμένα απόβλητα σε 30 εκατομμύρια τόνους.

Newsroom ΔΟΛ, με πληροφορίες από Associated Press

Δευτέρα, 4 Οκτωβρίου 2010

Aντιοξειδωτικά: Προλαμβάνουν, θεραπεύουν αλλά δεν αδυνατίζουν



health.in.gr

Τα αντιοξειδωτικά προάγουν την καλή υγεία και την ευεξία. Επιστημονικές μελέτες που έγιναν τα τελευταία χρόνια έχουν επιβεβαιώσει τη θεραπευτική επίδραση των αντιοξειδωτικών, αλλά και για τη συμβολή τους στην πρόληψη νοσημάτων.

«Αν και η συμβολή των αντιοξειδωτικών στην πρόληψη των νοσημάτων είναι επιστημονικά αποδεδειγμένη, η συσχέτισή τους με τις δίαιτες για την απώλεια βάρους δεν έχει επιστημονική βάση» επισημαίνει η κλινική διαιτολόγος-διατροφολόγος μέλος της επιστημονικής ομάδας «Διατροφή», Γιώτα Καρακασίδου.

«Μία ισορροπημένη και ποιοτικά σωστή διατροφή πιστεύουμε ότι καλύπτει τις ανάγκες του οργανισμού σε αντιοξειδωτικά. Ωστόσο στη σημερινή εποχή είναι κάπως παρακινδυνευμένο να πούμε ότι βασιζόμαστε μόνο σε αυτή, γιατί ούτε τις ανάγκες του κάθε οργανισμού για αντιοξειδωτικά ξέρουμε, ούτε και μπορούμε να πούμε με σιγουριά αν η τροφή μας είναι αυτό που βλέπουμε στο πιάτο μας» εξηγεί η κ.Καρακασίδου.

Τι είναι τα αντιοξειδωτικά και πως λειτουργούν

Τα αντιοξειδωτικά είναι ουσίες που προφυλάσσουν το κύτταρο από οξειδώσεις εμποδίζοντας τη δημιουργία ελεύθερων ριζών.

«Για να γίνει πιο εύκολα αντιληπτή η έννοια της κυτταρικής οξείδωσης, ας υποθέσουμε ότι αφήνουμε ένα κομμάτι σίδερο εκτεθειμένο στα καιρικά φαινόμενα. Το ίδιο το σίδερο ύστερα από κάποιο διάστημα θα σκουριάσει, δηλαδή θα οξειδωθεί. Το ίδιο συμβαίνει με τα κύτταρα.Κύριος υπεύθυνος και στις δύο περιπτώσεις το χημικό στοιχείο οξυγόνο.

Ως αποτέλεσμα φυσιολογικής λειτουργίας του κυτταρικού μεταβολισμού, το oξυγόνο αποσταθεροποιείται, δηλαδή χάνει ηλεκτρόνιο και συμπεριφέρεται σαν ελεύθερη ρίζα. Αναζητώντας λοιπόν το χαμένο ηλεκτρόνιο, επιτίθεται σε βιομόρια του κυττάρου, όπως λιπίδια και πρωτεΐνες, με σκοπό να «κλέψει» το ηλεκτρόνιο και να επανέρθει στη φυσιολογική του κατάσταση.

Έτσι όμως μετατρέπει τα λιπίδια και τις πρωτεΐνες σε ελεύθερες ρίζες, δηλαδή δημιουργούνται νέες και δραστικότερες μορφές ελευθέρων ριζών, οι οποίες τελικό αποδέκτη έχουν το πυρήνα του κυττάρου και το γενετικό του υλικό» εξηγεί η κ.Καρακασίδου.

Ελεύθερες ρίζες: Οι ύπουλοι και αόρατοι εχθροί

Οι «ύπουλοι και αόρατοι αυτοί εχθροί», όπως χαρακτηρίζει τις ελεύθερες ρίζες η κ.Καρκασίδου, ευθύνονται για ενδεχόμενες μεταλλάξεις και πολύ πιθανόν για ανεπανόρθωτες κυτταρικές βλάβες. Νευροεκφυλιστικά νοσήματα, αναπνευστικές και καρδιαγγειακές παθήσεις, καρκινογένεση είναι από τις κυριότερες ασθένειες για τις οποίες αποδίδεται σημαντική ευθύνη στις ελεύθερες ρίζες .

Ο όρος οξειδωτικό στρες αντικατοπτρίζει τη συσσώρευση αυτών των δραστικών μορφών. Οι αυξημένες τιμές του κρούουν τον κώδωνα κινδύνου για την εξελικτική πορεία του κυττάρου και φυσικά την κατάσταση της υγείας.

«Η λειτουργία των αντιοξειδωτικών ουσιών είναι να εμποδίζουν την περαιτέρω δημιουργία ελευθέρων ριζών και να αναστέλλουν την καταστροφική για το κύτταρο δράση τους, δωρίζοντας πολύ εύκολα ηλεκτρόνια, σταθεροποιώντας έτσι και πάλι τις οξειδωμένες μορφές που δημιουργήθηκαν. Τα τελευταία χρόνια οι μελέτες που πραγματοποιούνται στον τομέα των αντιοξειδωτικών έχουν να επιδείξουν σημαντικά αποτελέσματα στη θεραπευτική αλλά πολύ περισσότερο στην πρόληψη» προσθέτει η κ.Καρακασίδου.

Οι ουσίες που έχουν αντιοξειδωτική δράση υπάρχουν κατά κύριο λόγο στα φρούτα και τα λαχανικά. Οι πιο γνωστές από τις αντιοξειδωτικές ουσίες είναι οι βιταμίνες Α (και τα καροτενοειδή), C, E, το συνένζυμο Q10, το ιχνοστοιχείο σελήνιο, το λυκοπένιο.

Στα αντιοξειδωτικά περιλαμβάνονται επίσης το λιπικό οξύ, οι φαινολικές ομάδες, η γλουταθειόνη και η Ν ακετυλοκυστεϊνη.

Εκτός από τα φρούτα και τα λαχανικά αντιοξειδωτικά υπάρχουν σε βότανα όπως, το πράσινο τσάι, η τσουκνίδα, το ταραξάκο, ο ίσωπος.

ΑΠΕ-ΜΠΕ

Κυριακή, 3 Οκτωβρίου 2010

Το ελαιόλαδο ασπίδα προστασίας για την καρδιά

health.in.gr

Αθήνα: Η λογική χρήση ελαιολάδου στο φαγητό και τις σαλάτες είναι ικανή να δημιουργήσει μια ασπίδα προστασίας στην καρδιά μας, σύμφωνα με πολυετής έρευνες που πραγματοποίησαν ο καθηγητής Καρδιολογίας, Δημήτριος Κρεμαστινός και ο αναπληρωτής καθηγητής Καρδιολογίας, Ευστάθιος Ηλιοδρομίτης.

Σύμφωνα με την έρευνα, που παρουσιάσθηκε κατά τη διάρκεια συνέντευξης Τύπου, παρόντος και του καθηγητή Μαγκντί Γιακούμπ, το συστατικό ελευρωπαΐνη είναι αυτό που έχει τις ευεργετικές ιδιότητες για την καρδιά.

Από την πειραματική μελέτη σε κουνέλια προέκυψε ότι η χορήγηση ελευρωπαΐνης μειώνει την έκταση του εμφράγματος του μυοκαρδίου σε φυσιολογικά κουνέλια και σε μεγαλύτερη δόση σε υπερχοληστερολεμικά. Επιπλέον, το συγκεκριμένο συστατικό προστατεύει από την οξειδωτική βλάβη κατά τη διάρκεια της ισχαιμίας-επεναιμάτωσης.

Προέκυψε ακόμη ότι με τη χορήγηση 10 και 20 μικρογραμμαρίων ελευρωπαΐνης, μειώνονται τα επίπεδα της ολικής χοληστερόλης κατά 28,7% και 33% και των τριγλυκεριδίων κατά 41,1% και 61,4%, αντίστοιχα.

Η ποσότητα του ελαιολάδου, για να υπάρξει θετικό αποτέλεσμα, θα πρέπει να υπολογιστεί με κουτάλι ανά γεύμα, ή σαλάτα.

Η χορήγηση της ελευρωπαΐνης έχει προστατευτικό και θεραπευτικό αποτέλεσμα στην καρδιοτοξικότητα, που προκαλείται από την οξεία και τη χρόνια χορήγηση αδριανομυκίνης.

Ο κ. Κρεμαστινός, κατά τη διάρκεια της παρουσίασης των στοιχείων τόνισε την ανάγκη χρηματοδότησης της έρευνας και σε ανθρώπους, ώστε να καθοριστεί η ακριβής δοσολογία ευρωπαΐνης, που πρέπει να χορηγηθεί για να υπάρξουν τα θετικά αποτελέσματα. Κάτι το οποίο, όπως είπε, δεν κάνει η πολιτεία, ενώ σε ό,τι αφορά της εταιρίες, «θα πρέπει να χρηματοδοτούν την έρευνα και να μην έχουν μόνο ως στόχο την κερδοφορία».

Από την πλευρά του ο κ. Γιακούμπ, σημείωσε ότι «χωρίς έρευνα δεν μπορεί να υπάρξει πρόοδος στον κόσμο» και αναφέρθηκε σε ένα νέο πρόγραμμα, που αναπτύσσει η φαρμακοβιομηχανία ΕΛΠΕΝ, σε συνεργασία με επιστήμονες το Κολεγίου Ιμπέριαλ του Λονδίνου, στο οποίο υπεύθυνος είναι ο διευθυντής της Α' Καρδιοχειρουργικής Κλινικής του ΙΑΣΩ General, Στέργιος Θεοδωρόπουλος.

Η συγκεκριμένη συνεργασία, που επιτελείται σε πειραματικό στάδιο σε χοίρους, αφορά μία νέα εμφυτεύσιμη συσκευή μέτρησης της αρτηριακής πίεσης, τόσο σε διαφορετικά σημεία της καρδιάς, όσο και σε άλλα σημεία του κυκλοφορικού συστήματος.

Η συσκευή έχει ιδιαίτερα μικρό μέγεθος, είναι απλή στη χρήση και στο μέλλον θα έχει επιπλέον εφαρμογές σε άλλα όργανα, ενώ θα προσφέρει και μεγαλύτερη δυνατότητα μετρήσεων.

Ο μηχανισμός θα είναι ασύρματος και θα δίνει συνεχώς πολύτιμες πληροφορίες για την αιμοδυναμική κατάσταση της καρδιάς. Έτσι, οι θεράποντες γιατροί θα έχουν σαφή εικόνα του προβλήματος, ώστε να μπορούν να επέμβουν αποτελεσματικότερα στη θεραπεία.

Όπως τόνισε ο κ. Γιακούμπ η εφαρμογή της μεθόδου σε ανθρώπους αναμένεται να ξεκινήσει εντός του 2011, οπότε και θα υπάρχουν τα πρώτα κλινικά αποτελέσματα.

Από την πλευρά του αντιπρόεδρος της ΕΛΠΕΝ, Θεόδωρος Τρύφων, αναφέρθηκε στις δραστηριότητες της εταιρίας, τονίζοντας ότι προχωρά η επέκταση του Ερευνητικού και Πειραματικού Κέντρου της Αθήνας, ενώ εντός του 2011 θα δημιουργηθεί αντίστοιχο κέντρο και στη Θεσσαλονίκη.

ΑΠΕ-ΜΠΕ

Δευτέρα, 6 Σεπτεμβρίου 2010

«Μεταλλαγμένος» σολομός έτοιμος για βουτιά στο αμερικανικό τραπέζι

Γεύμα ταχείας ανάπτυξης

Οι δημιουργοί του νέου σολομού διαβεβεβαιώνουν ότι θα ήταν «αδύνατο» να δραπετεύσει στο φυσικό περιβάλλον
Οι δημιουργοί του νέου σολομού διαβεβεβαιώνουν ότι θα ήταν «αδύνατο» να δραπετεύσει στο φυσικό περιβάλλον (Φωτογραφία: Associated Press )
Ουάσινγκτον
Στα τέλη Σεπτεμβρίου η αμερικανική Υπηρεσία Τροφίμων και Φαρμάκων θα αρχίσει να εξετάζει αν θα εγκρίνει το πρώτο γενετικό τροποποιημένο ζώο για ανθρώπινη κατανάλωση, ένα είδος σολομού που μεγαλώνει πολύ πιο γρήγορα στα ιχθυοτροφεία.
Ο σολομός «AquAdvantage», δημιούργημα της αμερικανικής εταιρείας AquaBounty Technologies, είναι ένας σολομός του Ατλαντικού (Salmo salar) στον οποίο έχει εισαχθεί ένα γονίδιο από διαφορετικό είδος σολομού, το σολομό Σινούκ ( Oncorhynchus tshawytscha).
To γονίδιο επιτρέπει στο ψάρι να παράγει μια αναπτυξιακή ορμόνη που του χαρίζει δύο φορές ταχύτερη ανάπτυξη.
Κατά τα άλλα, ο σολομός AquAdvantage είναι «πανομοιότυπος με άλλους σολομούς του Ατλαντικού», υποστηρίζει η εταιρεία. Τονίζει ακόμα ότι έχουν ληφθεί μέτρα που καθιστούν «αδύνατη» τη διασταύρωση με άγρια ψάρια και τη διαρροή του ξένου γονιδίου στο περιβάλλον.
Όμως οι διαβεβαιώσεις της εταιρείας δεν ικανοποίησαν τους επικριτές της τεχνολογίας γενετικής τροποποίησης. Συνολικά 31 οργανώσεις για την προστασία του περιβάλλοντος και των καταναλωτών ζήτησαν από την FDA να απορρίψει την αίτηση της AquaBounty Technologies.

Υποσχέσεις και φόβοι
Η εταιρεία βιοτεχνολογίας υποστηρίζει ότι η εκτροφή γενετικά τροποποιημένων ψαριών θα κάλυπτε την ολοένα αυξανόμενη ζήτηση για ψάρια χωρίς να δημιουργεί πιέσεις στους φυσικούς πληθυσμούς σολομού.
Υποστηρίζει επίσης ότι ο σολομός της, ο οποίος μπορεί να εκτραφεί σε ιχθυοτροφεία γλυκού νερού μακριά από τις ακτές, μπορεί να αποφύγει τη ρύπανση, τις ασθένειες και άλλα προβλήματα που σχετίζονται με τους σολομούς θαλασσινού νερού.
«Το όφελος αυτής της τεχνολογίας είναι ότι, επειδή το ψάρι μεγαλώνει πιο αποτελεσματικά, μπορεί να εκτρέφεται ταχύτερα, αλλά και πλησιέστερα στα πληθυσμιακά κέντρα» δήλωσε στο AFP ο Ρον Στόσις, διευθύνων σύμβουλος της AquaBounty.
Υποστήριξε ακόμα ότι ο νέος σολομός «είναι το καλύτερα μελετημένο ψάρι του κόσμου» και ότι οι δημιουργοί του έχουν εξετάσει όλα τα σενάρια.
«Η AquaBounty έχει κάνει πρωτόγνωρα βήματα για να διασφαλίσει ότι το ψάρι δεν μπορεί να αλληλεπιδράσει με άγριους πληθυσμούς. Τα ψάρια είναι όλα στείρα θηλυκά και, σύμφωνα με τους όρους για την έγκριση, θα μεγαλώνουν σε κλειστά συστήματα υδατοκαλλιέργειας στην ξηρά. Αυτό καθιστά αδύνατη την απόδρασή τους στο περιβάλλον».
Σε προκαταρκτική ανάλυση για το θέμα, η FDA εκτίμησε ότι η πιθανότητα απόδρασης του σολομού είναι «εξαιρετικά μικρή» και, επομένως, το νέο ψάρι είναι «εξαιρετικά απίθανο να προκαλέσει οποιαδήποτε σημαντική επίδραση στο περιβάλλον».
Από την αντίπαλη πλευρά, το Κέντρο για την Ασφάλεια των Τροφίμων, μια αμερικανική οργάνωση καταναλωτών, επικρίνει την FDA για τη διαδικασία εξέτασης της αίτησης, η οποία εξετάζει τις επιδράσεις του ξένου γονιδίου στο ίδιο το ψάρι, και όχι στην ανθρώπινη υγεία.
Οι επικριτές της AquaBounty θεωρούν ακόμα ότι ενδεχόμενη έγκριση του ψαριού θα άνοιγε το δρόμο και για άλλα «μεταλλαγμένα» ζωικά προϊόντα.
Το Κέντρο για την Ασφάλεια των Τροφίμων τάσσεται κατά της έγκρισης, θεωρεί όμως ότι στην περίπτωση που δοθεί το πράσινο φως ο γενετικά τροποποιημένος σολομός θα πρέπει να πωλείται με ειδική σήμανση.
Η ακροαματική διαδικασία της FDA για την υπόθεση ξεκινά στις 19 Σεπτεμβρίου.
Η AquaBounty ελπίζει πάντως ότι θα μπορέσει να πουλά αβγά γενετικά τροποποιημένου σολομού και σε άλλες χώρες, όπως ο Καναδάς.
Μέχρι στιγμής, κανένα γενετικά τροποποιημένο ζωικό προϊόν δεν έχει εγκριθεί ως τρόφιμο στις ΗΠΑ ή την ΕΕ.

Newsroom ΔΟΛ

Παρασκευή, 3 Σεπτεμβρίου 2010

Στους 15 οι νεκροί από τον ιό του Δυτικού Νείλου

15 συνολικά οι νεκροί και 173 τα κρούσματα λοίμωξης από τον ιό του Δυτικού Νείλου.

Στα 173 έφτασε ο συνολικός αριθμός των διαγνωσθέντων κρουσμάτων της λοίμωξης που προκαλεί ο ιός του Δυτικού Νείλου, ενώ ένα ακόμη ηλικιωμένο άτομο με υποκείμενο νόσημα έχασε τη ζωή του από τη νόσο. Σύμφωνα με στοιχεία του Κέντρου Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων, ο συνολικός αριθμός των θυμάτων του ιού έχει ανέλθει σε 15, ενώ χτες διαγνώστηκαν άλλα εννέα κρούσματα.

Μέχρι σήμερα το πρωί από τους ασθενείς με λοίμωξη από τον ιό του Δυτικού Νείλου είχαν λάβει εξιτήριο από το νοσοκομείο 116, ενώ από αυτούς που νοσηλεύονται οι 9 βρίσκονται σε Μονάδα Εντατικής Θεραπείας.

www.kathimerini.gr με πληροφορίες από ΑΠΕ – ΜΠΕ

Πέμπτη, 2 Σεπτεμβρίου 2010

Σπάνια είδη πτηνών εντοπίστηκαν στο Δέλτα Αξιού στο Θερμαϊκό

Φθινοπωρινή στάση

Ένας από τους ρωσότρυγγες που συνελήφθησαν να κάνουν στάση στον Αξιό
Ένας από τους ρωσότρυγγες που συνελήφθησαν να κάνουν στάση στον Αξιό (Φωτογραφία: Φορέας Διαχείρισης Δέλτα Αξιού )
Θεσσαλονίκη
Τρία σπάνια είδη μεταναστευτικών πουλιών επέλεξαν για ξεκούραση το Εθνικό Δέλτα Αξιού - Λουδία - Αλιάκμονα, στο οποίο συγκεντρώνονται χιλιάδες πουλιά κάθε φθινόπωρο

Εθελοντές της Ελληνικής Ορνιθολογικής Εταιρείας παρατήρησαν στη λιμνοθάλασσα Καλοχωρίου δύο νεαρούς ερυθρόλαιμους φαλαρόποδες (Phalaropus lobatusm, στην ένθετη αριστερά) την ώρα που τρέφονταν με τον χαρακτηριστικό τρόπο του είδους τους, κάνοντας στροφές γύρω από τον εαυτό τους.

Επιπλέον, δύο ρωσότρυγγες (Xenus cinereus) παρατηρήθηκαν στο παράκτιο τμήμα του Αξιού. Ο ρωσότρυγγας αναπαράγεται κυρίως στην τάιγκα της Σιβηρίας και η συνήθης μεταναστευτική του πορεία περνάει ανάμεσα από τη Μαύρη Θάλασσα και την Κασπία, τη δυτική Τουρκία και το Αζερμπαϊτζάν.

Τέλος, στις 31 Αυγούστου εθεάθη ένας κόκκινος φαλαρόποδας (Phalaropus fulicarius, στην ένθετη δεξιά) που εντοπίζεται μόλις για έκτη φορά στην Ελλάδα. To είδος αυτό αναπαράγεται στην παράκτια τούνδρα των σκανδιναβικών χωρών και διαχειμάζει στον Ατλαντικό, ανοιχτά της νότιας και δυτικής Αφρικής. Στους κόκκινους φαλαρόποδες οι ρόλοι των φύλων είναι ανεστραμμένοι, δηλαδή τα θηλυκά έχουν πιο έντονα χρώματα και φιλονικούν για τα αρσενικά, τα οποία κλωσούν και φροντίζουν τους νεοσσούς.
Όπως σχολιάζει ο Φορέας Διαχείρισης του Δέλτα, «παρά τις έντονες ανθρωπογενείς πιέσεις που δέχονται, η περιοχή του Καλοχωρίου και το παράκτιο τμήμα του ποταμού Αξιού παραμένουν σημαντικοί πυρήνες βιοποικιλότητας σε ελληνικό και διεθνές επίπεδο».

Newsroom ΔΟΛ, με πληροφορίες από ΑΠΕ-ΜΠΕ

Δευτέρα, 30 Αυγούστου 2010

Μέτρα κατά του μύκητα που σκοτώνει πλατάνια ζητά από την ΕΕ ο Κρίτων Αρσένης

Επιδημία στην Ευρώπη

Μολυσμένος πλάτανος στην Ιταλία. Τα φύλλα κιτρινίζουν και μαραίνονται απότομα.
Μολυσμένος πλάτανος στην Ιταλία. Τα φύλλα κιτρινίζουν και μαραίνονται απότομα.
Αθήνα
Το μεταχρωματικό έλκος του πλατάνου, μια ασθένεια που οφείλεται σε ξενόφερτο μύκητα, νεκρώνει δέντρα στην Πελοπόννησο και στην Ήπειρο και απειλεί να εξαπλωθεί και σε άλλες περιοχές της Ελλάδας, προειδοποιεί ο ευρωβουλευτής του ΠΑΣΟΚ Κρίτων Αρσένης, ο οποίος ζήτησε τη λήψη μέτρων από την ΕΕ για την αντιμετώπισή του.
Ο μύκητας Ceratocystis platani που προκαλεί την ασθένεια των πλατάνων πιθανολογείται ότι έφτασε στην Ευρώπη από τις ΗΠΑ στη διάρκεια του Β' Παγκόσμιου Πολέμου, αναφέρει ο κ. Αρσένης με αφορμή την κατάθεση ερώτησής του στην Ευρωπαϊκή Επιτροπή.
Σύμφωνα με έρευνα του Εθνικού Ιδρύματος Αγροτικής Έρευνας (ΕΘΙΑΓΕ) o παθογόνος μύκητας έφτασε στην Ελλάδα τo 2003, πιθανώς μέσω μολυσμένων φυτών από ιταλικά φυτώρια. Έχει ήδη καταστρέψει πλατάνια στη νοτιοδυτική Πελοπόννησο και σύμφωνα με τις τελευταίες αναφορές έχει εμφανιστεί και στην Ήπειρο και ενδεχομένως και σε άλλες περιοχές της Ελλάδας.
«Δεδομένου ότι ο μύκητας έχει χαρακτηρισθεί ως παθογόνο καραντίνας, η Ευρωπαϊκή Επιτροπή πρέπει να λάβει αυστηρότερα μέτρα ελέγχου στη διακίνηση φυτικού υλικού και να τα εφαρμόσει άμεσα προκειμένου να περιορισθεί η εξάπλωση» δηλώνει ο ευρωβουλευτής του ΠΑΣΟΚ.
«Σε πόλεις της Γαλλίας και Ιταλίας η ασθένεια έχει λάβει επιδημικές διαστάσεις και έχει καταστρέψει το 80-90% των δέντρων πλατάνου. Ο παθογόνος μύκητας έχει καταγραφεί επίσης στην Ελλάδα, το Βέλγιο, την Ελβετία και την Αρμενία, ενώ υπάρχουν ανεπιβεβαίωτες πληροφορίες για την παρουσία του στην Ισπανία, την Τουρκία και την Αλγερία» επισημαίνει.
Τονίζει ακόμα ότι τα πλατάνια αποτελούν σημαντικό στοιχείο της ευρωπαϊκής ποικιλότητας, και χάρη στο βαθύ ριζικό τους σύστημα προστατεύουν από τη διάβρωση τις όχθες των ποταμών και καθαρίζουν τα νερά από ρύπους.
Σύμφωνα με την Απογραφή Δασών του 1992, οι πλάτανοι καταλαμβάνουν το 2,6% της συνολικής δασοκάλυψης της Ελλάδας, από την επιφάνεια της θάλασσας μέχρι το υψόμετρο των 1.000 μέτρων.

Newsroom ΔΟΛ

Προσδιορίστηκε το γονιδίωμα της μηλιάς, ξαδέλφης πολλών άλλων φυτών

Tο φρούτο ξεφλουδίζεται

Περίπου 7.500 ποικιλίες μήλου καλλιεργούνται σήμερα σε όλο τον κόσμο
Περίπου 7.500 ποικιλίες μήλου καλλιεργούνται σήμερα σε όλο τον κόσμο (Φωτογραφία: Αρχείο ΔΟΛ )
Λονδίνο, Ηνωμένο Βασίλειο
Πιο γευστικά, ζουμερά και ανθεκτικά μήλα υπόσχεται η γενετική αλληλουχία της ποικιλίας «Γκόλντεν Ντελίσιους» της μηλιάς. Δεδομένου όμως ότι τα μήλα συγγενεύουν γενετικά με πολλά άλλα φρούτα, η τελευταία έρευνα θα μπορούσε να αποφέρει ευρύτερα οφέλη στη γεωργία.
Το γονιδίωμα της μηλιάς αποτελείται από 600 εκατομμύρια ζεύγη βάσεων (τα "γράμματα"¨στο αλφάβητο του DNA), τα οποία είναι μοιρασμένα σε 17 χρωμοσώματα, αναφέρει στο Nature Genetics ερευνητική ομάδα με τη συμμετοχή 13 ινστιτούτων σε πέντε χώρες.
H μηλιά, με την επιστημονική ονομασία Malus domestica, ανήκει στην οικογένεια Rosaceae που περιλαμβάνει το ένα τρίτο των ανθοφόρων φυτών. Στην ίδια οικογένεια ανήκουν μεταξύ άλλων η τριανταφυλλιά, η αχλαδιά, η ροδακινιά, η φραουλιά και η σμεουριά.
Αυτό σημαίνει ότι η γενετική πληροφορία για τις μηλιές θα μπορούσε να αποδειχθεί χρήσιμη για πολλές ακόμα καλλιέργειες.

Τα μήλα των δεινοσαύρων
Υπάρχουν βέβαια και διαφορές ανάμεσα σε αυτά τα είδη. Η μηλιά και η αχλαδιά έχουν 17 χρωμοσώματα, ενώ τα υπόλοιπα έχουν μεταξύ επτά και εννέα χρωμοσωμάτων.
«Διπλασιάζοντας σχεδόν το σύνολο του γονιδιώματός τους, οι μηλιές έχουν σήμερα πολύ διαφορετικά χαρακτηριστικά καρπού σε σχέση με άλλα συγγενικά φυτά όπως οι ροδακινιές, οι σμεουριές και οι φραουλιές» δήλωσε στο AFP η Σου Γκάρντινερ, ερευνήτρια του νεοζηλανδικού Ινστιτούτου Έρευνας Φυτών και Τροφίμων, μέλος της ερευνητικής ομάδας.
Οι προκαταρκτικές γενετικές συγκρίσεις ανάμεσα σε αυτά τα συγγενικά είδη δείχνουν μάλιστα ότι ο τελευταίος κοινός τους πρόγονος έζησε πριν από 50 έως 65 εκατομμύρια χρόνια, λίγο μετά την εξαφάνιση των δεινοσαύρων.
Τα γονιδιώματα των καλλιεργούμενων φυτών εκτιμάται ότι θα προσφέρουν πολύτιμη συνδρομή για τη διατροφική ασφάλεια του πλανήτη -η μελέτη των γονιδίων τους διευκολύνει τη δημιουργία νέων ποικιλιών όχι μόνο με μεθόδους γενετικής μηχανικής, αλλά και με την παραδοσιακή μέθοδο των διασταυρώσεων.
Η τελευταία έρευνα έρχεται λίγες ημέρες μετά τη δημοσίευση της γενετικής αλληλουχίας του σιταριού.
H μηλιά κατάγεται πιθανώς από την ανατολική Τουρκία και δεν αποκλείεται να ήταν το πρώτο καλλιεργούμενο δέντρο.
Η ποικιλία Γκόλντεν Ντελίσιους είναι μία από τις περίπου 7.500 ποικιλίες που καλλιεργούνται σήμερα σε όλο τον κόσμο.

Newsroom ΔΟΛ

Παρασκευή, 27 Αυγούστου 2010

Το γκρέιπφρουτ κατά του διαβήτη


ΛΟΝΔΙΝΟ. Ερευνητές στο Ισραήλ ανακάλυψαν ότι το γκρέιπφρουτ διαθέτει μια αντιοξειδωτική ουσία που βοηθά στην αντιμετώπιση του διαβήτη. Οπως διεπίστωσαν, η ναριγενρίνη που δίνει στο γκρέιπφρουτ τη χαρακτηριστική πικρή γεύση του είναι ταυτόχρονα ένα πολύ ισχυρό αντιοξειδωτικό. Κάνει την ίδια ακριβώς δουλειά που κάνουν δύο διαφορετικά μεταξύ τους φάρμακα για τον διαβήτη τύπου 2. Ο συγκεκριμένος τύπος διαβήτη εμφανίζεται όταν ο οργανισμός αδυνατεί να παράγει τις απαραίτητες για τον έλεγχο του σακχάρου ποσότητες ινσουλίνης. Η ναριγενρίνη, όπως φαίνεται, όχι μόνο βοηθά τον οργανισμό να παράγει ινσουλίνη αλλά επιπλέον βοηθά ασθενείς να μην παίρνουν περίσσια κιλά, αφού η καλή σιλουέτα αποτελεί κρίσιμο παράγοντα στην αντιμετώπιση του διαβήτη.

Πιείτε νερό πριν το φαγητό και χάστε ευκολότερα βάρος




Λονδίνο: Η κατανάλωση νερού πριν το φαγητό μπορεί να συντελέσει στην απώλεια βάρους, υποστηρίζουν Αμερικανοί ερευνητές, σύμφωνα με στοιχεία που ανακοινώθηκαν στο διεθνές συνέδριο της Αμερικανικής Χημικής Εταιρείας στη Βοστόνη.

Ερευνητές από το Τεχνολογικό Πανεπιστήμιο της Βιρτζίνια διαπίστωσαν ότι τα άτομα που κάνουν δίαιτα μπορούν να χάσουν κατά μέσο όρο 2,2 κιλά επιπλέον, αν πίνουν δύο ποτήρια νερό τρεις φορές την ημέρα, πριν από κάθε γεύμα.

Μάλιστα επιβεβαίωσαν την θεωρία αυτή, σε δείγμα 48 ηλικιωμένων ατόμων, που τους χώρισαν σε δύο ομάδες, για 12 εβδομάδες.

Οι συμμετέχοντες ήταν μεταξύ 55 και 75 ετών. Η πρώτη ομάδα έκανε διατροφή με λίγες θερμίδες αλλά δεν έπινε επιπλέον ποσότητα νερού πριν από τα γεύματα.

Η δεύτερη ομάδα έκανε επίσης διατροφή χαμηλού θερμιδικού περιεχομένου αλλά έπινε επίσης δύο ποτήρια νερό πριν από κάθε γεύμα.

Κατά τη διάρκεια των 12 εβδομάδων, τα άτομα της δεύτερης ομάδας είχαν χάσει περίπου 6,8 κιλά, ενώ η πρώτη ομάδα περίπου 4,9 κιλά.

Παλαιότερη έρευνα είχε δείξει ότι οι μεσήλικες και οι ηλικιωμένοι που πίνουν δύο ποτήρια νερό πριν το φαγητό, έτρωγαν 75 με 90 λιγότερες θερμίδες κατά τη διάρκεια του γεύματος.

Η Δρ Μπρέντα Ντέιβι που πήρε μέρος στην έρευνα εξηγεί ότι «πρόκειται για την πρώτη τυχαιοποιημένη έρευνα που μελετά την κατανάλωση νερού στο πλαίσιο της δίαιτας. Ο λόγος που το νερό είναι αποτελεσματικό είναι ότι γεμίζει το στομάχι με υγρό που δεν έχει θερμίδες.

Οι άνθρωποι γενικώς πρέπει να πίνουν περισσότερο νερό και λιγότερα ζαχαρώδη αναψυκτικά. Είναι ο πιο απλός τρόπος διαχείρισης του σωματικού βάρους.»

Οι επιστήμονες σημειώνουν ότι τα αναψυκτικά διαίτης και άλλα ροφήματα με τεχνητές γλυκαντικές ουσίες ίσως είναι αποτελεσματικά στη μείωση της θερμιδικής πρόσληψης και στην απώλεια βάρους, ωστόσο η Αμερικανίδα ερευνήτρια τονίζει ότι «τα ροφήματα με προσθήκη ζάχαρης ή άλλες γλυκαντικές ουσίες θα πρέπει να καταναλώνονται με μεγάλη προσοχή».

Αξίζει να σημειωθεί ότι ένα ανθρακούχο αναψυκτικό περιέχει δέκα κουταλάκια του γλυκού ζάχαρη.

http://health.in.gr

Πέμπτη, 26 Αυγούστου 2010

Ένας στους τέσσερις κατοίκους των Οινοφύτων πεθαίνει από καρκίνο

Επιστημονική έρευνα


Η μόλυνση του Ασωπού έγινε γνωστή το 2007
Η μόλυνση του Ασωπού έγινε γνωστή το 2007 (Φωτογραφία: Eurokinissi )
Αθήνα
Αυξημένη κατά 14% είναι η θνησιμότητα από καρκίνο των κατοίκων των Οινοφύτων, σε σχέση με εκείνη των κατοίκων σε όλο τον Νομό Βοιωτίας. Επιστημονική έρευνα δείχνει πως ο καρκίνος ήταν η αιτία θανάτου για έναν στους τέσσερις κατοίκους των Οινοφύτων τα τελευταία 10 χρόνια, γεγονός που ενδέχεται να οφείλεται στο μολυσμένο από εξασθενές χρώμιο νερό.
Σχετική έρευνα, με επιστημονική υπεύθυνη την καθηγήτρια Επιδημιολογίας της Ιατρικής Σχολής του Πανεπιστημίου Αθηνών Αθηνά Λινού, που εξέτασε τη θνησιμότητα των κατοίκων των Οινοφύτων δείχνει πως την περίοδο 1999-2009 καταγράφτηκαν 474 θάνατοι. Οι 118 από αυτούς οφείλονταν σε καρκίνο.
«Ιδιαίτερα για την αύξηση που εντοπίστηκε στον καρκίνο του ήπατος και των νεφρών, τα στοιχεία που αντλήσαμε ήταν στατιστικά σημαντικά. Η πρόκλησή τους θα μπορούσε να αποδοθεί σε συνέργεια παραγόντων ή σε έναν πολύ ισχυρό παράγοντα, όπως είναι η μακροχρόνια έκθεση στο εξασθενές χρώμιο. Παρ' όλα αυτά, είναι δύσκολο επιστημονικά να γίνει αυτή η αντιστοιχία, χρειάζεται περαιτέρω διερεύνηση του θέματος» δήλωσε η κ. Λινού στα Νέα.
Η μόλυνση των υπόγειων υδάτων της ευρύτερης περιοχής του Ασωπού, του εδάφους και των καλλιεργειών έγινε γνωστή το 2007. Είναι ενδεικτικό πως στα νερά του Ασωπού καταγράφτηκαν συγκεντρώσεις εξασθενούς χρωμίου έως και 148 μικρογραμμάρια ανά λίτρο. Τότε είχε επισημανθεί πως «τα νερά του ποταμού από το ύψος της βιομηχανικής περιοχής Οινοφύτων μέχρι και τις εκβολές του στον Ωρωπό κρίνονται ακατάλληλα για άρδευση λόγω της ρύπανσής τους από βαρέα μέταλλα».
Σύμφωνα με τα Νέα, μόλις πριν από μερικούς μήνες άρχισε η παροχή νερού από τον Μόρνο στο διυλιστήριο. Όπως, όμως, υπογραμμίζεται σε πρόσφατο πόρισμα του Συνηγόρου του Πολίτη, το διυλιστήριο είναι ανεπαρκές για να παράσχει νερό σε 24ωρη βάση.
Ωστόσο, για τα χωριά Ελαιώνας και Νεοχωράκι, που επίσης αντιμετωπίζουν πρόβλημα με την ποιότητα του νερού, ακόμη δεν έχουν αρχίσει οι απαραίτητες διαδικασίες για την υδροδότησή τους από την ΕΥΔΑΠ.
Σύμφωνα με πληροφορίες από το υπουργείο Περιβάλλοντος, Ενέργειας και Κλιματικής Αλλαγής, εκτιμάται πως τα έργα θα έχουν ολοκληρωθεί έως το ερχόμενο καλοκαίρι. Μέχρι τότε, οι κάτοικοι των δύο χωριών όπως και της ευρύτερης περιοχής θα συνεχίζουν να καταναλώνουν εμφιαλωμένο νερό.

Newsroom ΔΟΛ

Τετάρτη, 25 Αυγούστου 2010

Αγνωστο είδος μικροβίου βρέθηκε να τρώει την πετρελαιοκηλίδα της BP

Αναπάντεχος σύμμαχος

Τα μικρόβια διακρίνονται μέσα στον διακεκομμένο κύκλο ανάμεσα σε σταγονίδια πετρελαίου
Τα μικρόβια διακρίνονται μέσα στον διακεκομμένο κύκλο ανάμεσα σε σταγονίδια πετρελαίου (Φωτογραφία: Associated Press )
Ουάσινγκτον
Το υποβρύχιο νέφος από σωματίδια πετρελαίου στον Κόλπο του Μεξικού έχει πλέον καταναλωθεί εντελώς από ένα άγνωστο ως σήμερα είδος βακτηρίου, το οποίο πολλαπλασιάστηκε ταχύτατα μετά την καταστροφική διαρροή από την εξέδρα της ΒP.
Το μικρόβιο, αναπάντεχος σύμμαχος στην προσπάθεια απορρύπανσης, τρώει το πετρέλαιο χωρίς να εξαντλεί το οξυγόνο και να απονεκρώνει τα νερά, καταλήγει μελέτη που δημοσιεύεται στο Scienceexpress, τη διαδικτυακή έκδοση του κορυφαίου περιοδικού Science.
Το νέο είδος, συγγενικό με τα βακτήρια του γένους Oceanospirillales, υπήρχε ήδη στην περιοχή του Κόλπου και τρεφόταν με τις μικρές ποσότητες υδρογονανθράκων που αναβλύζουν φυσικά από τον πυθμένα.
Η διαρροή που προκάλεσε μια από τις χειρότερες περιβαλλοντικές καταστροφές στην ιστορία των ΗΠΑ φαίνεται ότι ήταν ευλογία για τον μικροσκοπικό πετρελαιοφάγο. Ο πληθυσμός του αυξήθηκε ταχύτατα στα βαθιά, ψυχρά νερά και κατανάλωσε τα σταγονίδια διαλυμένου πετρελαίου, τα οποία δεν ήταν πλέον ορατά αυτή την Τρίτη.
Υπάρχουν ακόμα αρκετά είδη μικροβίων που είναι γνωστό ότι διασπούν το πετρέλαιο, το μεθάνιο και άλλους υδρογονάνθρακες, ωστόσο το νέο είδος θεωρείται ασυνήθιστο επειδή ζει σε μεγάλα βάθη και ιδιαίτερα χαμηλές θερμοκρασίας.
Οι ερευνητές εξέτασαν περίπου 200 δείγματα τα οποία συλλέχθηκαν το Μάιο σε βάθος 1.000-1.200 μέτρων, όπου η θερμοκρασία του νερού είναι 5 βαθμοί Κελσίου.
«Τα ευρήματά μας [...] παρέχουν τα πρώτα δεδομένα που έχουν συγκεντρωθεί ποτέ για μικροβιακή δραστηριότητα σε ένα νέφος πετρελαίου σε μεγάλο βάθος» δήλωσε ο Τέρι Χέιζεν, επικεφαλής των ερευνητών στο Εθνικό Εργαστήριο Λόρενς Μπέρκλεϊ στην Καλιφόρνια.
Τα αποτελέσματα της μελέτης φαινομενικά αντικρούν τα ευρήματα μιας προηγούμενης μελέτης στο Science, η οποία κατέγραψε ένα σύννεφο σταγονιδίων πετρελαίου που εκτεινόταν σε μήκος αρκετών χιλιομέτρων κάτω από την επιφάνεια.
Ωστόσο και οι δύο ερευνητικές ομάδες διαβεβαιώνουν ότι οι μελέτες τους δεν βρίσκονται σε διαφωνία. Η ερευνητική αποστολή που εντόπισε το νέφος ολοκληρώθηκε στα τέλη Ιουνίου, πριν σταματήσει η διαρροή από την υποβρύχια γεώτρηση περίπου δύο εβδομάδες αργότερα.
Από τη στιγμή που σφραγίστηκε το κοίτασμα, το μικρόβιο κατανάλωσε το πετρέλαιο και τα σταγονίδια δεν ήταν πλέον ορατά την Τρίτη, ανέφερε ο Δρ Χέιζεν. Η δράση του βακτηρίου είναι ορατή στη θάλασσα από ένα φαινόμενο που ονομάζεται «θαλάσσιο χιόνι» -πρόκειται για τα ακίνδυνα απόβλητα των μικροβίων που πέφτουν προς το βυθό.

Newsroom ΔΟΛ, με πληροφορίες από Associated Press

Σάββατο, 21 Αυγούστου 2010

Αναπάντεχη μείωση στην απορρόφηση διοξειδίου του άνθρακα από τη βλάστηση

Απρόβλεπτος πλανήτης

Τα φυτά φαίνεται ότι δεν αγαπούν την κλιματική αλλαγή όσο νομίζαμε
Τα φυτά φαίνεται ότι δεν αγαπούν την κλιματική αλλαγή όσο νομίζαμε(Φωτογραφία: Αρχείο ΔΟΛ )
  • 3


Ουάσινγκτον
Διαψεύδοντας τις προηγούμενες επιστημονικές εκτιμήσεις, η ικανότητητα των φυτών να απορροφούν διοξείδιο του άνθρακα από την ατμόσφαιρα φαίνεται ότι σταμάτησε να αυξάνεται και πλέον βρίσκεται σε πτώση.
H παρατηρούμενη αύξηση της θερμοκρασίας και της συγκέντρωσης CO2 θα περίμενε κανείς να ωφελούν τη βλάστηση του πλανήτη -τα φυτά γενικά αγαπούν τη ζέστη, και το διοξείδιο του άνθρακα είναι πρώτη ύλη για τη διαδικασία της φωτοσύνθεσης.
Πράγματι, το διάστημα 1982-1999 η παγκόσμια φυτική παραγωγικότητα αυξήθηκε κατά 6%, όπως έδειχνε μελέτη που δημοσίευσε το 2003 η ομάδα του Στιβ Ράνινγκ, οικολόγου στο Πανεπιστήμιο της Μοντάνα στο Μίσουλα.
Τώρα, νέα μελέτη του Ράνινγκ στο περιοδικό Science δείχνει ότι η τάση αυτή έχει πλέον αντιστραφεί: δορυφορικά δεδομένα δείχνουν ότι η Καθαρή Πρωτογενής Παραγωγή (η ετήσια παραγωγή βιομάζας) μειώθηκε κατά περίπου 1% το διάστημα 2000-2009.
Το φαινόμενο αποδίδεται κυρίως στις ξηρασίες, οι οποίες πιθανότατα συνδέονται με την κλιματικη αλλαγή.
«Είναι μια αρκετά σοβαρή προειδοποίηση ότι οι υψηλότερες θερμοκρασίες δεν θα βελτιώνουν επ΄αόριστο την ανάπτυξη των φυτών» σχολιάζει ο Δρ Ράνινγκ, ο οποίος δηλώνει μάλιστα ότι εξεπλάγη από τα αποτελέσματα της έρευνας.
Για να εκτιμήσουν το ποσό του διοξειδίου που απορροφάται από τα φυτά, ο Ράνινγκ και ο συνεργάτης του Μαοσένγκ Ζάο εξέτασαν δορυφορικά δεδομένα της NASA σε συνδυασμό με παράγοντες που είναι γνωστό ότι επηρεάζουν τη βλάστηση, από τη διαθεσιμότητα του νερού μέχρι τη διάρκεια της ημέρας.
Η απορρόφηση CO2 αυξήθηκε μεν στο Βόρειο Ημισφαίριο, μειώθηκε όμως κατά μεγαλύτερο ποσοστό στο Νότιο Ημισφαίριο.
Το φαινόμενο είναι δύσκολο να εξηγηθεί επαρκώς, οι ερευνητές ωστόσο το αποδίδουν κυρίως στις ξηρασίες που πλήτουν το Νότιο Ημισφαίριο και συνδέονται με την κλιματική αλλαγή (ξηρασίες καταγράφονται και στο Βόρειο Ημισφαίριο, εκεί όμως ο περιοριστικός παράγοντας για την ανάπτυξη των φυτών είναι η διάρκεια της ημέρας και όχι η διαθεσιμότητα νερού).
Αυτό σημαίνει ότι η ίδια η κλιματική αλλαγή θα μπορούσε να μειώσει την ικανότητα των φυτών να περιορίζουν την αύξηση της θερμοκρασίας.
Τα ανησυχητικά ευρήματα θα μπορούσαν να επηρεάσουν και τις διεθνείς διαπραγματεύσεις για την καταπολέμηση της παγκόσμιας θέρμανσης, δεδομένου ότι τα δάση θεωρούνται συχνά «απορροφητήρες άνθρακα» που αντισταθμίζουν μέρος των εκπομπών.
Πάντως ο Δρ Ράνινγκ είναι προσεκτικός στο να επισημαίνει ότι σαφέστερη εικόνα για το φαινόμενο μπορεί να υπάρξει μόνο με πιο μακροπρόθεσμες μελέτες.
Newsroom ΔΟΛ, με πληροφορίες από Associated Press